EEUU: Documentos con marcas clasificadas fueron descubiertos en la residencia del ex vicepresidente Mike Pence en Indiana

NUEVA YORK (AP) — Documentos con marcas clasificadas fueron descubiertos en la residencia del ex vicepresidente Mike Pence en Indiana la semana pasada, dijo su abogado, la última de una serie de recuperaciones de documentos destinados a ser tratados con la mayor sensibilidad de las casas de altos funcionarios estadounidenses actuales y anteriores.
«Un pequeño número de documentos», puestos bajo custodia del FBI el jueves pasado, «fueron inadvertidamente empaquetados y transportados» a la casa del ex vicepresidente al final de la última administración, escribió el abogado de Pence, Greg Jacob, en una carta a los Archivos Nacionales compartida con The Associated Press.

 

Dijo que Pence había estado «al tanto de la existencia de documentos sensibles o clasificados en su residencia personal» hasta una búsqueda la semana pasada y que «entiende la gran importancia de proteger la información sensible y clasificada» y está listo para cooperar con «cualquier investigación apropiada».

 

La revelación se produjo cuando el Departamento de Justicia ya estaba investigando el descubrimiento de documentos con marcas de clasificación en la casa del presidente Joe Biden en Delaware y su antigua oficina en Washington, así como en el patrimonio del ex presidente Donald Trump en Florida.
El demócrata Biden ha indicado que buscará la reelección, el republicano Trump ya es un candidato declarado y Pence ha estado explorando una posible campaña para 2024 que lo pondría en competencia directa contra Trump, su ex jefe.

 

El descubrimiento más reciente empuja a Pence, quien previamente había insistido en que siguió estrictos protocolos con respecto a documentos clasificados, al debate sobre el manejo de materiales secretos por parte de funcionarios que han servido en los rangos más altos del gobierno.

 

Trump está actualmente bajo investigación criminal después de que se descubrieron aproximadamente 300 documentos con marcas clasificadas, incluso a nivel de alto secreto, en su Mar-a-Lago.
Los funcionarios están tratando de determinar si Trump o cualquier otra persona debe ser acusada de posesión ilegal de esos registros o de tratar de obstruir la investigación criminal de meses de duración.
Biden también está sujeto a una investigación del abogado especial después de que se encontraron documentos clasificados de su época como senador y en la administración Obama en sus propiedades.
Trump, quien niega haber actuado mal, reaccionó al nuevo desarrollo en su sitio de redes sociales: «Mike Pence es un hombre inocente. Nunca hizo nada deshonesto a sabiendas en su vida. Déjalo en paz!!!» Trump y Pence se han enfrentado por la negativa de Pence a aceptar los esfuerzos de Trump para anular los resultados de las elecciones de 2020.
Si bien es un caso muy diferente, el desarrollo de Pence podría reforzar los argumentos de Trump y Biden, quienes han tratado de minimizar la importancia de los descubrimientos en sus hogares.
La presencia de documentos secretos en las residencias de los tres hombres subraya aún más el sistema difícil de manejar del gobierno federal para almacenar y proteger los millones de documentos clasificados que produce cada año.
El abogado de Pence, Jacob, dijo en su carta que el ex vicepresidente había «contratado a un abogado externo, con experiencia en el manejo de documentos clasificados» para revisar los registros almacenados en su casa el 16 de enero «por precaución» en medio del alboroto por el descubrimiento de documentos en la casa de Biden.
Jacob dijo que los documentos de Pence con marcas de clasificación fueron inmediatamente asegurados en una caja fuerte cerrada. Agentes del FBI visitaron la residencia la noche del 19 de enero a las 9:30 p.m. para recoger los documentos que habían sido asegurados, según una carta de seguimiento del abogado fechada el 22 de enero. Pence estaba en Washington para un evento en ese momento.
Un total de cuatro cajas que contenían copias de documentos administrativos, dos en las que se encontró «un pequeño número» de documentos con marcas clasificadas, y dos que contenían «copias de cortesía de documentos vicepresidenciales», fueron descubiertas, según la carta. Se hicieron arreglos para entregar esas cajas a los Archivos Nacionales el lunes.
Los líderes del Congreso fueron notificados del descubrimiento por el equipo de Pence el martes.
Las cajas, según un asistente de Pence, no se mantuvieron en un lugar seguro, pero se cerraron con cinta adhesiva y no se cree que se hayan abierto desde que estaban empacadas. El personal del ex vicepresidente también registró la oficina de Washington de su grupo de defensa la semana pasada y no descubrió documentos adicionales, según la persona, que habló bajo condición de anonimato debido a la naturaleza sensible de la búsqueda.
El material encontrado en las cajas provenía principalmente de la residencia vicepresidencial del Observatorio Naval de Pence, cuyo embalaje no habría sido manejado por la oficina del vicepresidente o sus abogados. Otro material provenía de un cajón de la oficina del Ala Oeste, dijo la persona.
Los Archivos Nacionales se negaron a comentar sobre el descubrimiento. Un portavoz del Departamento de Justicia también declinó hacer comentarios, y un abogado de Pence no respondió de inmediato a un correo electrónico en busca de detalles.
Pence dijo a The Associated Press en agosto que no se llevó ninguna información clasificada cuando dejó el cargo.
Cuando se le preguntó directamente si había retenido tal información, dijo: «No, no que yo sepa».
En una entrevista este mes con Fox Business, Pence describió un «proceso muy formal» utilizado por su oficina para manejar información clasificada, así como los pasos tomados por sus abogados para garantizar que no se tomara nada con él.
«Antes de salir de la Casa Blanca, los abogados de mi personal revisaron todos los documentos tanto en la Casa Blanca como en nuestras oficinas allí y en la residencia del vicepresidente para asegurarse de que cualquier documento que necesitara ser entregado a los Archivos Nacionales, incluidos los documentos clasificados, fuera entregado. Así que pasamos por un proceso muy cuidadoso en ese sentido», dijo Pence.
En Capitol Hill, miembros del comité de inteligencia del Senado expresaron su incredulidad por el mal manejo de documentos por parte de altos funcionarios estadounidenses.
El senador republicano John Cornyn de Texas señaló que los documentos clasificados solo se sacan de las oficinas del comité en bolsas cerradas.
«En mi libro, nunca está permitido llevar documentos clasificados fuera de una instalación segura», excepto por un medio de transporte seguro entre tales instalaciones, dijo.
El presidente de Inteligencia de la Cámara de Representantes, Mike Turner, un republicano, dijo que planeaba solicitar una revisión formal de inteligencia y una evaluación de daños.
Y el senador republicano Rick Scott de Florida, otro posible candidato para 2024, dijo: «No sé cómo alguien termina con documentos clasificados. … Quiero decir, cada documento clasificado que he visto tiene un gran ‘Clasificado’ en él».
El senador Ron Wyden, demócrata de Oregón, y miembro de alto rango del Comité de Inteligencia del Senado, señaló preocupaciones más amplias con el sistema de clasificación, quejándose de que «está en el punto en que hay tanto por ahí que es difícil determinar qué debe clasificarse, y luego es difícil determinar qué debe desclasificarse».
Mientras tanto, algunos republicanos presionaron para que se registraran los registros personales del ex presidente Barack Obama.
Un portavoz de Obama se refirió a una declaración de 2022 de los Archivos Nacionales que decía que la agencia tomó el control de todos sus registros después de dejar el cargo y «no tiene conocimiento de ninguna caja faltante de registros presidenciales de la administración Obama».
Representantes de los ex presidentes George W. Bush y Bill Clinton y el ex vicepresidente Dick Cheney dijeron que todos sus registros clasificados habían sido entregados a NARA al salir de la Casa Blanca.
Mike Pompeo, quien se desempeñó como secretario de Estado de Trump y está considerando su propia candidatura presidencial republicana para 2024, dijo a la AP en agosto que no se había llevado ningún material clasificado con él después de dejar la administración.
Pero le dijo al canal Fox News el martes: «Cuando estás en el poder ejecutivo, tienes estos documentos en tu casa. Uno puede imaginar una nota llegando a algún lugar, atascándose. Sospecho que eso puede ser lo que sucedió».
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Los periodistas de The Associated Press Eric Tucker, Zeke Miller, Farnoush Amiri y Mary Clare Jalonick contribuyeron a este despacho desde Washington.