Louis Zamperini ; La historia de un verdadero héroe americano

Durante cuarenta y siete días Louis Zamperini navegó ociosamente en el Océano Pacífico. Armados con unas cuantas latas pequeñas de agua potable, una pistola de bengalas, un hilo de pescar y un par de barras de chocolate Hershey D-Ration, Zamperini y otros dos soldados lucharon por mantenerse con vida. Su lucha se vio exacerbada por los feroces tiburones, el calor abrasador, las traicioneras olas y los pilotos de combate japoneses. Para la mayoría de las personas, esta experiencia sería sin duda la más desafiante de sus vidas. Para Zamperini, ni siquiera fue la más difícil de la guerra.

Zamperini

Louis Zamperini siempre fue excepcional. Después de meterse en problemas cuando era niño, Zamperini encontró una salida en el atletismo. En una época en la que la milla en cuatro minutos era uno de los objetivos más difíciles de alcanzar en los deportes, Zamperini superó los límites. Zamperini estableció el récord nacional de la milla en escuelas secundarias en 1934 con un tiempo de 4:21,3. Le ofrecieron una beca para la Universidad del Sur de California y comenzó a entrenar para los Juegos Olímpicos de 1936. En los Juegos Olímpicos de Berlín, Zamperini terminó octavo en la carrera de 5.000 metros, pero realizó la vuelta final más rápida de todos los competidores con 56 segundos, algo sin precedentes. Su último empujón incluso llamó la atención de Adolf Hitler, quien felicitó personalmente a Zamperini después de la carrera. Zamperini centró su atención en los Juegos Olímpicos de 1940.

A principios de 1940, Zamperini había reducido su tiempo de milla a 4:07,9. Sin embargo, a medida que Zamperini se acercaba a la milla de los cuatro minutos, Estados Unidos se acercaba más a la guerra. No habría Juegos Olímpicos en 1940. Zamperini se vio obligado a renunciar a postularse para hacer carrera en el ejército. Se unió al Cuerpo Aéreo del Ejército en noviembre de 1941 y fue entrenado como bombardero. Zamperini voló en B-24 en el Teatro de la Guerra del Pacífico y realizó varios bombardeos. En mayo de 1943, Zamperini emprendió una misión para buscar un avión perdido cuando su avión tuvo sus propios problemas. Zamperini y la tripulación cayeron; Ocho hombres murieron en el impacto y tres sobrevivieron.

Zamperini y los miembros supervivientes de la tripulación, Francis “Mac” MacNamara y Russell Allen “Phil” Phillips, estaban en una situación desesperada. Rápidamente se quedaron sin comida y agua potable. Pasaron el tiempo contando historias y fingiendo que cocinaban. Aproximadamente treinta y tres días después de su supervivencia, Mac falleció. Los dos miembros de la tripulación supervivientes se enfrentaron a olas del tamaño de un tifón, tiburones enojados y pilotos japoneses les dispararon. Su balsa acribillada a balazos, descolorida por el sol abrasador, apenas sostenía sus cuerpos demacrados. Finalmente, el 15 de julio, los dos hombres fueron detenidos por soldados japoneses. Decir que fueron salvados sería inexacto.

Zamperini y Phillips fueron atendidos modestamente hasta que recuperaron la salud antes de ser trasladados a un campo de prisioneros de guerra. Los campos de prisioneros de guerra japoneses eran notoriamente crueles. Más de un tercio de todos los prisioneros de guerra aliados murieron en los campos y los japoneses tenían planes de matar a todos los prisioneros de guerra antes del final de la guerra. Zamperini fue separado de Phillips y trasladado a varios campos diferentes durante la guerra. Siempre al borde de la inanición, Zamperini fue tratado con especial crueldad debido a su fama como corredor.

Zamperini, a los 91 años

Zamperini fue obligado a limpiar las letrinas, palear carbón y fue golpeado sin descanso. Debido al duro trato, el clima frío y la desnutrición severa, Zamperini desarrolló beriberi, una enfermedad mortal causada por una deficiencia de vitaminas. Estaba al borde de la muerte.

El 6 de agosto de 1945 Estados Unidos lanzó una bomba atómica sobre Hiroshima. Menos de un mes después, Japón se rindió. Los aviones aliados comenzaron a arrojar alimentos, cigarrillos y noticias de victoria a los hambrientos prisioneros de guerra. Zamperini poco a poco recuperó la salud y celebró con sus compañeros. Fue puesto en libertad oficialmente el 5 de septiembre de 1945, más de dos años después de su accidente aéreo. Para entonces Estados Unidos había declarado muerto a Zamperini y sus padres habían recibido su Corazón Púrpura “póstumamente”. La mayoría de sus familiares y amigos habían asumido durante mucho tiempo que había muerto. Los pocos que mantenían la esperanza todavía quedaron asombrados al ver a Zamperini cruzar la puerta el 5 de octubre de 1945.

A lo largo de su vida, Zamperini llevó físicamente su cuerpo al límite. Sin embargo, es verdaderamente su pasión por la vida y la vitalidad mental lo que continúa impresionando a personas de todo el mundo. Su historia es la inspiración para el libro más vendido, Unbroken (Inquebrantable) y ahora una importante película con el mismo nombre. Zamperini falleció en julio de 2014; tenía 97 años.

 


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Diciembre 29, 2023

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