Exdiplomático estadounidense de carrera acusado de espiar en secreto para la inteligencia cubana durante décadas

MIAMI (AP) — Un ex diplomático estadounidense de carrera fue acusado el lunes de servir como agente secreto para la Cuba comunista durante décadas, en lo que los fiscales describieron como una de las traiciones más descaradas y duraderas en la historia del servicio exterior de Estados Unidos.

Manuel Rocha lloró mientras estaba sentado esposado en un tribunal federal de Miami acusado de participar en “actividades clandestinas” en nombre de Cuba desde al menos 1981 -el año en que se unió al servicio exterior de Estados Unidos-, incluso reuniéndose con agentes de inteligencia cubanos y proporcionando información falsa a Funcionarios del gobierno estadounidense sobre sus contactos.

La denuncia no proporciona detalles específicos sobre cómo Rocha pudo haber ayudado a Cuba. 

Pero proporciona un vívido estudio de caso de lo que los funcionarios estadounidenses dicen que son esfuerzos de larga data de Cuba y sus notoriamente sofisticados servicios de inteligencia para atacar a funcionarios del gobierno estadounidense que pueden ser manipulados.

«Esta acción expone una de las infiltraciones de mayor alcance y más duraderas en el gobierno de Estados Unidos por parte de un agente extranjero», dijo el fiscal general Merrick Garland en un comunicado. “Traicionar esa confianza prometiendo falsamente lealtad a Estados Unidos mientras se sirve a una potencia extranjera es un delito que será castigado con toda la fuerza del Departamento de Justicia”.

Rocha, de 73 años, cuya carrera de dos décadas como diplomático estadounidense incluyó altos cargos en Bolivia, Argentina y la Sección de Intereses de Estados Unidos en La Habana, fue arrestado por el FBI en su casa de Miami el viernes. Se ordenó su detención luego de la breve comparecencia ante el tribunal el lunes en espera de una audiencia de fianza el miércoles. Su abogado se negó a hacer comentarios.

El Departamento de Justicia no reveló cómo Rocha atrajo la atención de los agentes de inteligencia de Cuba ni describió qué información confidencial, si la hubo, pudo haber proporcionado mientras trabajaba para el Departamento de Estado y en una lucrativa carrera posgubernamental que incluyó un período como asesor especial del comandante del Comando Sur de Estados Unidos.

Esta imagen proporcionada por el Departamento de Justicia y contenida en la declaración jurada en apoyo de una denuncia penal, muestra a Manuel Rocha.  El Departamento de Justicia dice que Rocha, un ex diplomático estadounidense que sirvió como embajador de Estados Unidos en Bolivia, ha sido acusado de servir como agente encubierto para los servicios de inteligencia de Cuba desde al menos 1981. Documentos judiciales recientemente revelados alegan que Manuel Rocha participó en "actividades clandestinas". en nombre de Cuba durante décadas, incluso reuniéndose con agentes de inteligencia cubanos.  (Departamento de Justicia vía AP)
 

 

Rocha elogió al fallecido líder cubano Fidel Castro como “Comandante”, calificó a Estados Unidos de “enemigo” y se jactó de su servicio durante más de 40 años como topo cubano en el corazón de los círculos de política exterior estadounidense, dice la denuncia.

«Lo que hemos hecho… es enorme… más que un Grand Slam», dijo en una de varias conversaciones grabadas en secreto.

Para tapar sus huellas, Rocha se refería a Cuba como “la isla” y llevaba una “vida normal” disfrazado de “persona de derecha”, dijo en una de las grabaciones. Antiguos colegas y amigos describieron a Rocha como un admirador declarado del expresidente Donald Trump, quien adoptó una línea dura con Cuba.

La abogada defensora Jacqueline Arango, centro derecha, y Karla Wittkop Rocha, centro izquierda, esposa de Manuel Rocha, son seguidas por periodistas cuando salen del Edificio de Justicia Federal James Lawrence King en Miami, el lunes 4 de diciembre de 2023. Manuel Rocha, 73 años , un ex diplomático estadounidense que se desempeñó como embajador de Estados Unidos en Bolivia, ha sido acusado de servir como agente secreto para los servicios de inteligencia de Cuba durante décadas, dijo el lunes el Departamento de Justicia.  (Foto AP/Rebecca Blackwell)

John Feeley, quien terminó una larga carrera diplomática como embajador de Estados Unidos en Panamá, dijo que estaba sorprendido de cómo su mentor, que había servido en administraciones de ambos partidos, había abrazado tan plenamente la política de Trump.

«Es más que irónico que haya cultivado esta personalidad caricaturesca», dijo, «y que aparentemente todo el mundo se lo haya creído».

Washington y La Habana restauraron relaciones diplomáticas a finales de 2014 después de medio siglo de acritud de la Guerra Fría, aunque la administración Trump volvió a imponer sanciones a Cuba y, en 2021, la volvió a designar como Estado patrocinador del terrorismo. 

La administración Biden ha actuado con más cautela para restaurar algunas concesiones de la era Obama.

El documento de acusación rastrea los vínculos ilegales de Rocha con Cuba mucho después de su salida del gobierno federal, cuando asumió lucrativos trabajos en el sector privado, más recientemente como asesor comercial senior de una firma internacional de relaciones públicas y un destacado bufete de abogados estadounidense.

El FBI se enteró de la relación el año pasado y organizó una serie de encuentros encubiertos en lugares discretos (una iglesia y un patio de comidas al aire libre) en el centro de Miami. 

Rocha se desvió deliberadamente de la ruta más directa hacia esos encuentros, deteniéndose en el camino en lo que los fiscales alegan era un clásico “arte comercial” de contravigilancia enseñado por los maestros del espía cubano.

es_ESSpanish