En su 40ª edición, la Feria del Libro de Miami es «un regreso a casa» para autores y amantes de los libro

Este año se celebra la 40ª edición de la Feria del Libro de Miami, una institución local que ha atraído a autores de todo el mundo, ha impulsado a los escritores emergentes y ha mantenido ocupados a los ratones de biblioteca de Miami durante décadas.

La feria se llevará a cabo del 12 al 19 de noviembre en el campus Wolfson de Miami Dade College en el centro de la ciudad.

Desde su creación como un evento de dos días en 1984, la feria ha crecido para incluir una selección de música, comida, programación de todo el año y eventos en inglés, español y criollo haitiano.

Cuenta con miles de asistentes, más de 400 autores y el título como el festival literario más grande y de mayor duración del país.

«Nuestra pequeña ciudad ha explotado en una serie de edificios, personas y visitantes», dijo Lissette Méndez, directora ejecutiva de la feria del libro. «Así que la feria del libro ha crecido a la par».

El domingo, el festival comienza con eventos que presentan las memorias de celebridades muy esperadas.

La actriz Kerry Washington, conocida por su papel en «Scandal», hablará sobre sus memorias «Thicker Than Water» con Eva Longoria.

Por la noche, Jada Pinkett Smith desgranará la historia de su vida, su relación con Tupac y su matrimonio con Will Smith narrado en su libro «Worthy» con la productora Lena Waithe. Más tarde, la cantante y activista Joan Baez presenta su libro «Am I Pretty When I Fly?:An Album of Upside Down Drawing» junto a Justin Richmond.

Del 17 al 19 de noviembre, los últimos tres días de la Feria del Libro de Miami, se celebra la Feria Callejera, con cientos de vendedores, comida proporcionada por Smorgasborg Miami, el mini festival de música Off The Shelf, instalaciones de obras de arte y el Callejón de los Niños.

«Es realmente un momento especial en Miami cuando podemos recibir a tantos autores y unir a la comunidad por amor a la lectura», dijo la presidenta del MDC, Madeline Pumariega.

Aquí es donde los escritores son tratados como estrellas de rock. Los niños leen por diversión, no por tarea. Y en medio de una tendencia nacional de prohibición de libros, controversias sobre la censura y preocupación por las tasas de alfabetización, los libros reinan en Miami.

Los autores Tananarive Due y Stephen King en el backstage de la Feria del Libro de Miami después de actuar con los Rock Bottom Remainders.

Después de conocer a King en la feria del libro, escribió una reseña para la novela de Due, dijo. Cortesía de Tananarive Due Y es donde Due recibe una arepa tradicional cada vez que la visita. «Es tan familiar cuando entras en ese edificio de Miami Dade, el latido del corazón de la feria», dijo. «Es como un regreso a casa». ‘UN TRABAJO DE AMOR’ Mitchell Kaplan sabía que faltaba algo.

De hecho, toda la comunidad literaria de Miami sabía que faltaba algo.

Kaplan, quien abrió la librería independiente Books & Books en 1982, recordó la «serie de desafíos» de Miami a principios de los años 80.

Entre esos desafíos estaba un problema de imagen. Miami era conocida por la violencia desenfrenada y el tráfico de cocaína. No literatura.

«Estamos hablando de una época anterior a Internet, antes de que existieran las computadoras, el cable. Los libros eran muy primarios», dijo. «Pero Miami no era vista como la más sofisticada de las ciudades».

Kaplan, junto con un pequeño grupo de libreros, bibliotecarios y educadores, no estaba de acuerdo con la suposición de que Miami no leía. Eduardo Padrón, el presidente del MDC en ese momento, «puso el peso de la universidad» detrás de la idea de la feria del libro, dijo Kaplan. Mitchell Kaplan, Raquel Roque, Stephen Clark, Craig Pollock, Lourdes Hidalgo Gato, Dr. Eduardo J. Padrón y otros en la inauguración de Books by the Bay en 1984. Foto cortesía/Miami Book Fair International «Sentimos que había una comunidad aquí que era tan sofisticada como en cualquier otro lugar, y que necesitábamos atraer a los escritores y presentarlos a sus lectores, y que había lectores», dijo Kaplan.

«Fuimos los primeros en el país en conceptualizar realmente este tipo de cosas, de un congreso de autores y un festival callejero. Así que estábamos volando un poco a ciegas». La idea fue un éxito. Desde los primeros días, dijo, la feria se esforzó por incluir autores, libros y eventos de habla hispana. El primer año, la feria dio la bienvenida al activista de los derechos civiles y gigante literario James Baldwin solo unos años antes de su muerte. Un año, los fans hicieron cola durante cuadras y cuadras para que Anne Rice firmara sus copias de «Entrevista con el vampiro».

El autor ganador del Premio Nobel Mario Vargas Llosa en la Feria del Libro de Miami en 2019. Pedro Portal pportal@miamiherald.com La Feria del Libro de Miami ha atraído a grandes nombres durante décadas. La creciente lista de invitados famosos de la feria incluye a Salman Rushdie, Trevor Noah, Bernie Sanders, George W. Bush, Toni Morrison, Sandra Cisneros, John Waters, Cornel West, Elie Wiesel, Fran Leibowitz, Jimmy Buffett y el príncipe y la princesa de España. Hubo un momento particularmente agitado en 2006 cuando el entonces senador Barack Obama atrajo a miles de personas, tantas personas que la feria tuvo que cambiar rápidamente de sede para acomodar a la multitud.

El entonces senador estadounidense Barack Obama, durante la presentación de su libro «The Audacity of Hope: Thoughts on Reclaiming the American Dream», en la Feria del Libro de Miami en 2006. Pedro Portal EL Nuevo Otro año, el poeta ganador del Premio Nobel Czeslaw Milosz terminó un evento sacando un pedazo de papel de su bolsillo. Era un poema que nunca antes había leído a nadie sobre su esposa que había muerto recientemente. Sin embargo, cada año, la parte favorita de Kaplan es pararse junto a la entrada los viernes para ver autobuses llenos de niños visitar la feria durante las excursiones. «Simplemente sigue y sigue y sigue», dijo Kaplan. «Así que no hay un solo recuerdo, es que todos los recuerdos me llenan continuamente».

La feria del libro es «un trabajo de amor» para la facultad y el personal del MDC que se ofrecen como voluntarios cada año, dijo Pumariega. «El ingrediente secreto siempre es la gente que tiene tanta pasión por la feria del libro y por asegurarse de que permanezca en esta comunidad. Es algo que ancla», dijo Pumariega. «Si no fuera por la universidad, habría que preguntarse si habría sobrevivido». Trevor Noah habla sobre ‘Born a Crime’ durante la Feria del Libro de Miami en 2016. MATIAS J. OCNER Para el Miami Herald La clave de la longevidad de la feria no se trata realmente de cómo ha cambiado a lo largo de los años, dijo Méndez. Se trata de cómo la feria se ha mantenido igual.

«Siempre se ha tratado de los libros, los autores y los miembros de la comunidad que vienen», dijo Méndez. «Todavía lo es hasta el día de hoy». LECTORES HOY, AUTORES MAÑANA Andrew Otazo tenía alrededor de 7 años y estaba obsesionado con los dinosaurios cuando sus padres lo llevaron a la Feria del Libro de Miami. Recuerda la gran multitud, las carpas de colores y su primer libro «Piel de gallina», el del abominable muñeco de nieve. Encontró refugio en la tienda de un autor, donde estaba completamente rodeado de libros de dinosaurios.

«Ese era mi lugar feliz», dijo Otazo, que ahora tiene 36 años. Este año, regresa a la feria del libro por primera vez como autor con su libro tonto pero político, «El mito de la creación de Miami». En el libro, las hermanas gemelas viajan a través de las diversas comunidades negras, latinas e indígenas de Miami para salvar a la ciudad de un malestar estupefaciente. El 19 de noviembre, Otazo y Mario Ariza, un amigo y colega autor, organizarán una discusión sobre Miami, posiblemente mientras usan disfraces de croqueta. Participar en la feria como autor se siente surrealista, dijo.

El autor de Miami, Andrew Otazo, presentará su libro satírico «El mito de la creación de Miami» en la Feria del Libro de Miami este año. Cortesía de Andrew Otazo «Es una locura para mí, más allá del hecho de que trabajé en este libro durante siete años y no tenía idea de si a alguien le importaría una mierda», dijo Otazo. «Me dice algo que ya sabía, que es que las historias [de los residentes de Miami] tienen valor y sus experiencias tienen valor.

El hecho de que mi libro esté incluido en esta feria del libro es gracias a ellos». Para Richard Blanco, nativo de Miami y el primer poeta laureado del condado, la feria siempre se siente como en casa. El mes pasado, Blanco publicó su último libro, una colección de poemas sobre identidad y pertenencia llamada «Patria de mi cuerpo». Después de recibir la prestigiosa Medalla Nacional de Humanidades a principios de este año, Blanco será reconocido durante la cena de celebración de la feria The Next Page.

Entre los homenajeados se encuentran el presidente saliente de la Fundación Knight, Alberto Ibargüen, y la autora haitiano-estadounidense Edwidge Danticat. Blanco dijo que se sorprendió gratamente al enterarse de que la feria del libro estaba celebrando sus 40 años. «Lo que se dice en la calle entre los autores es que esta es la mejor feria del libro del país, y doy fe de ello», dijo Blanco. «Es una roca, es una roca sólida de un lugar por muchas razones». Cuando comenzó a escribir, Sandra Cisneros, la autora detrás de «La casa de Mango Street», fue una de las mayores influencias de Blanco. «Su trabajo me dio permiso para escribir mi historia, por así decirlo», dijo.

La conoció en la Feria del Libro de Miami, donde se llevaron bien e hicieron planes con un grupo para salir a cenar. Han sido amigos durante los últimos 30 años, dijo. Otro recuerdo favorito fue cuando hizo una lectura en la feria en 2013. A principios de ese año, se convirtió en el quinto poeta inaugural de la nación en la segunda toma de posesión del presidente Obama. El poeta Richard Blanco firmando su libro en la Feria del Libro de Miami en 2013. Gastón de Cárdenas «Fue una gran sensación de regreso a casa», dijo. «Se sintió tan, tan, tan maravilloso.

Estaba muy contento de estar en casa y de estar en casa en la feria del libro». EL PODER DE LOS LIBROS Los libros, y a quién se le debe permitir leerlos, han estado en la mente de muchos, especialmente en Florida. En el último año escolar, se retiraron más libros de las escuelas públicas de Florida en comparación con cualquier otro estado, según un informe de PEN America, una organización sin fines de lucro que aboga por la libertad de expresión.

En todo el país, la organización sin fines de lucro registró 3,362 casos de prohibiciones en aulas y bibliotecas de escuelas públicas entre julio de 2022 y junio de 2023. Muchos de los libros que han sido cuestionados contienen temas de violencia, género, sexualidad, acoso escolar y raza. Kaplan, cuya tienda insignia es conocida por promover libros prohibidos, dijo que la popularidad de la Feria del Libro de Miami es una prueba de que la comunidad valora el libre flujo de ideas. «Lo hermoso es que la existencia de la feria del libro en toda su plenitud y toda su riqueza muestra la importancia de la libertad de leer», dijo. «Ha sido aceptado por la comunidad, lo que me lleva a creer que, realmente, cuando lo miras, a pesar de que ha habido mucha prohibición de libros en el estado de Florida, no creo que sea indicativo de la forma en que se siente la comunidad». Mitch Kaplan (izquierda), conversa con el autor de best-sellers Salman Rushdie, durante la presentación de su libro «Joseph Anton» en 2013.

 En estos días, ser baneado significa que estás haciendo algo bien, bromeó Otazo. «Estoy decepcionado de que [mi libro] no haya sido prohibido todavía». Due señaló que su libro más reciente «es exactamente el tipo de historia que ciertos tipos de políticos y algunos padres no quieren que sus hijos conozcan». «The Rereformary» cuenta la historia de Robbie Stephens, un niño negro de 12 años que vive en la Florida de la década de 1950, que es enviado a un reformatorio después de patear a un niño blanco que se acercó a su hermana. Robbie se entera de que la escuela está embrujada por los fantasmas de los niños que han muerto allí. En la vida real, había un niño llamado Robert Stephens.

Tenía 15 años cuando murió en la segregada Dozier School for Boys en Marianna, Florida, en 1937. Fue uno de los al menos 55 niños enterrados en el cementerio improvisado de la escuela. Y era el tío abuelo de Due. Se enteró de él por primera vez hace 10 años, cuando la oficina del fiscal general del estado le dijo que podría tener un pariente enterrado allí.

Aunque «The Rereformary» es una historia ficticia de fantasmas, arroja luz sobre una parte oscura de la historia de Florida y examina cómo el estado y la sociedad tratan a las personas de color y a los niños en el sistema de justicia penal.

«Necesitamos instituciones que nos permitan celebrar los libros y celebrar el aprendizaje porque incluso una novela puede enseñarnos», dijo Due. Al reflexionar sobre la importancia de la feria del libro, Due recordó la vez que entrevistó a Anne Rice para un artículo del Herald antes de la Feria del Libro de Miami de 1992.

Esa entrevista inspiró a Due a escribir su primera novela. Ya sea «Jane Eyre», «Frankenstein» o «La Ilíada», las historias empujan a la gente a hacer preguntas que cambian la vida, le dijo Rice. «Y no fue solo un escape, sino un escape que te mejora», dijo Rice. «Vuelves sintiéndote diferente, y eso es lo que debería hacer la literatura».

 

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