El tribunal acuerda suspender el cobro de la sentencia por fraude civil masivo de Trump si aporta 175 millones de dólares en 10 dias

NUEVA YORK (AP) — Un tribunal de apelaciones de Nueva York acordó el lunes posponer el cobro de la sentencia por fraude civil del expresidente Donald Trump de más de 454 millones de dólares si aporta 175 millones de dólares en un plazo de 10 días.

Si Trump lo hace, detendrá el tiempo de recaudación y evitará que el estado confisque los bienes del presunto candidato presidencial republicano mientras apela . 

El tribunal de apelaciones también detuvo otros aspectos del fallo de un juez de primera instancia que había prohibido a Trump y a sus hijos Eric Trump y Donald Trump Jr., los vicepresidentes ejecutivos de la empresa familiar, desempeñarse en el liderazgo corporativo durante varios años.

En general, la orden fue una victoria significativa para el expresidente republicano mientras defiende el imperio inmobiliario que lo llevó a la vida pública. 

El acontecimiento se produjo justo antes de que se esperaba que la fiscal general de Nueva York, Letitia James, una demócrata, iniciara esfuerzos para cobrar la sentencia.

Trump, que asistía a una audiencia separada en su caso criminal de dinero secreto en Nueva York, elogió el fallo y dijo que pagaría una fianza, valores o efectivo para cubrir la suma de 175 millones de dólares en el caso civil. 

Hablando en el pasillo de un tribunal, Trump revisó sus quejas frecuentemente expresadas sobre el juez civil Arthur Engoron y la pena que impuso.

«Lo que ha hecho es un flaco favor y no se debe permitir que vuelva a suceder», dijo Trump, quien sostiene que el caso de fraude está desalentando los negocios en Nueva York.

 

Mientras tanto, la oficina de James señaló que la sentencia sigue en pie, incluso si se suspende el cobro.

 

«Donald Trump todavía enfrenta responsabilidad por su asombroso fraude», dijo la oficina en un comunicado.

 

Los abogados de Trump habían pedido a un tribunal de apelaciones estatal que detuviera el cobro, alegando que era “una imposibilidad práctica” lograr que un asegurador aprobara una fianza por una suma tan grande, que crece diariamente debido a los intereses. 
Los abogados de Trump habían propuesto anteriormente una fianza de 100 millones de dólares , pero un juez de apelaciones había dicho que no a finales del mes pasado.
El fallo del lunes provino de un panel de cinco jueces en el tribunal intermedio de apelaciones del estado, llamado División de Apelaciones, donde Trump está luchando para revocar la decisión de Engoron del 16 de febrero . 

 

Los abogados de Trump, Alina Habba y Christopher Kise, caracterizaron el fallo del lunes como un primer paso clave.
Al ponerse del lado del fiscal general después de un juicio civil de un mes de duración ,
Engoron descubrió que Trump, su empresa y altos ejecutivos mintieron sobre su riqueza en los estados financieros, estafando a banqueros y aseguradores que hacían negocios con él. 
Las declaraciones valoraron durante años el ático de Trump como si fuera casi tres veces su tamaño real , por ejemplo.

 

Trump y sus coacusados ​​negaron haber actuado mal y dijeron que las declaraciones en realidad redujeron su fortuna , vinieron con exenciones de responsabilidad y no fueron tomadas al pie de la letra por las instituciones que le prestaron o aseguraron. 
La discrepancia del ático, dijo, fue simplemente un error cometido por los subordinados.
Engoron ordenó a Trump pagar 355 millones de dólares, más intereses. 
A algunos coacusados, incluidos Donald Trump Jr. y Eric Trump, se les ordenó pagar cantidades mucho menores. 
El fallo del lunes también los suspende si se paga la fianza de 175 millones de dólares.
Después de que James ganó la sentencia, ella no intentó hacerla cumplir durante un tiempo de espera legal para que Trump solicitara a la corte de apelaciones un aplazamiento del pago.

 

Ese período terminó el lunes, aunque James podría haber decidido darle más tiempo a Trump.

 

James le dijo a ABC News el mes pasado que si Trump no tiene el dinero para pagar, ella buscaría apoderarse de sus activos . 
No detalló el proceso ni especificó a qué participaciones se refería, y su oficina se ha negado más recientemente a discutir sus planes. 
Mientras tanto, la oficina ha presentado un aviso de la sentencia, un paso técnico hacia un posible movimiento para cobrar.

 

Trump sostuvo en las redes sociales el viernes que tiene casi 500 millones de dólares en efectivo, pero dijo en una conferencia de prensa el lunes que le gustaría poder utilizar algunos en su carrera presidencial.
 Afirmó que James y Engoron , que también es demócrata, «no quieren que saque dinero para usarlo en la campaña».

 

Si finalmente se confirma la pena, el fiscal general podría perseguir las cuentas bancarias y de inversión de Trump. 
También existe la posibilidad de pasar por un proceso legal para confiscar propiedades como su ático en la Trump Tower, su avión, su edificio de oficinas en Wall Street o sus campos de golf, y luego intentar venderlos.

Pero eso podría resultar complicado en el caso de Trump.

«Encontrar compradores para activos de esta magnitud es algo que no sucede de la noche a la mañana», señaló Stewart Sterk, profesor de derecho inmobiliario en la Facultad de Derecho Cardozo.

Según la ley de Nueva York, presentar una apelación generalmente no pospone la ejecución de una sentencia. Pero hay una pausa automática si la persona o entidad paga una fianza que cubre lo adeudado.

Muchos acusados ​​pueden obtener esa fianza, pero “las sentencias de esta magnitud son raras”, dijo Joshua Naftalis, exfiscal federal que ahora ejerce la práctica privada.

«Lo que hace que este sea inusual es alguien que está sujeto a una enorme cantidad de dinero y tiene que conseguirlo él mismo», dijo Naftalis.

Los abogados del expresidente han dicho que los aseguradores querían el 120% de la sentencia y no aceptarían bienes inmuebles como garantía. 

Eso significaría inmovilizar más de 557 millones de dólares en efectivo, acciones y otros activos líquidos, y la compañía de Trump necesita algo sobrante para administrar el negocio, han dicho sus abogados.

Pidieron a un tribunal de apelaciones que congelara el cobro sin que pagara una fianza. 

La oficina del fiscal general se opuso , diciendo que no había explorado todas las opciones para cubrir el monto.

El tribunal de apelaciones “eligió un término medio” al seguir exigiendo a Trump que aportara dinero pero reduciendo la cantidad, dijo Naftalis.

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El periodista de Associated Press Larry Neumeister contribuyó.

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