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El observatorio internacional LIGO detecta ondas producidas por la colisión de dos agujeros negros que han formado otro de 49 masas solares.

 La colaboración internacional LIGO (Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory) ha anunciado una tercera detección de ondas gravitacionales, ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo. Como ocurrió en las dos detecciones anteriores, las ondas gravitacionales se generaron a partir de la fusión de dos lejanosagujeros negros que formaron otro más grande. El agujero negro surgido de la colisión tiene una masa equivalente a 49 veces la del Sol, lo cual lo sitúa justo entre las masas de los dos agujeros negros detectados previamente por LIGO, que eran de 62 y 21 masas solares, respectivamente.


Según David Shoemaker, portavoz de LIGO, donde trabajan más de 1.000 científicos, esta detección supone una nueva confirmación de la existencia de agujeros negros estelares con más de 20 masas solares. Se trata de objetos cuya existencia desconocíamos hasta que LIGO dio con ellos. Resulta notable que se puedan probar acontecimientos tan extraños y extremos que tuvieron lugar hace miles de millones de años y a miles de millones de años luz de nuestro planeta. Todos los investigadores de las colaboraciones LIGO y la europea Virgo trabajan para ordenar todas las piezas que van encontrando.

La nueva detección ocurrió durante la actual temporada de trabajos de observación de LIGO, que empezó el 30 de noviembre de 2016 y se prolongará hasta el verano. LIGO es una colaboración científica que cuenta con miembros repartidos por todo el mundo. Las observaciones se llevan a cabo por medio de dos detectores situados a más de 3.000 km de distancia. Uno de ellos está en Hanford, en el estado de Washington, al noroeste de Estados Unidos, y el otro en Livingston (Louisiana), en el sureste.


La última detección es la más lejana de las tres realizadas hasta ahora, ya que se encuentra a casi 3.000 millones de años luz de distancia, frente a los 1.300 y los 1.400 millones de años luz de las dos detecciones anteriores. La nueva observación también proporciona pistas sobre las direcciones de giro de los agujeros negros. A medida que los dos agujeros negros se enroscan en espiral el uno alrededor del otro, giran también sobre sus propios ejes, igual que harían un par de patinadores sobre hielo girando individualmente, al mismo tiempo que también evolucionan el uno alrededor del otro.

 

En las profundidades marinas hay miles de kilómetros de cables que hacen posible que puedas leer este artículo en estos momentos desde tu computadora o celular.

En total, hay 293 cables. Algunos de ellos están "activos" y otros "bajo construcción", a la espera de ser terminados antes de que acabe el año.

Son las "venas" de internet que hacen posible que la red funcione. Y gracias a un nuevo mapa interactivo puedes ver cómo son y cuál es su recorrido.

Submarine Cable Map 2017es una base de datos "gratuita y actualizada" de la consultora de telecomunicaciones TeleGeography.

Se trata de un proyecto online en el que puedes observar"los cables que conectan el mundo bajo los océanos" y los cambios que ha habido en las rutas entre 1996 y 2015, explica la firma estadounidense en su sitio web.

Desde Miami hasta Japón

Muchos de estos cables -la mayoría pertenecientes a Google, Facebook y varios gigantes de telecomunicaciones- viajan a través del Océano Atlántico, conectando Europa con el contiene americano.

El primero de estos grandes tubos transoceánicos que se construyó fue el que conecta Reino Unido con Estados Unidos.

Submarine Cable Map 2017Derechos de autor de la imagenSUBMARINE CABLE MAP 2017
Image captionLa primera "vena" de internet comunicó Reino Unido con Estados Unidos. Así lo muestra esta imagen extraída del Submarine Cable Map.

"Primero fue de cobre para operar el servicio de telégrafo, luego en la era de internet pasó a ser de fibra óptica", le contó a BBC Mundo Josep Pegueroles, profesor del Departamento de Ingeniería Telemática de la Universidad Politécnica de Cataluña.

Y desde Miami, varios llegan hasta Centroamérica y Sudamérica.

Algunos de los cables de internet abarcan varios países del continente, partiendo desde Buenos Aires hasta Brasil o Puerto Rico.

A su vez, el SAC/LAN nace en Guatemala y llega hasta Ecuador, Perú y Chile.

Y en el Caribe confluyen varias redes que crean un mosaico de cables de los cuales apenas dos llegan a Santiago de Cuba.

Submarine Cable Map 2017Derechos de autor de la imagenSUBMARINE CABLE MAP 2017
Image captionHoy día, decenas de cables viajan entre países centroamericanos y del Caribe.
Submarine Cable Map 2017Derechos de autor de la imagenSUBMARINE CABLE MAP 2017
Image captionEn Sudamérica, los cables atraviesan el Atlántico hasta llegar a las costas de Lisboa, Portugal.

En el otro lado del mundo, los cables submarinos atraviesan las aguas del Mediterráneo, partiendo desde España para pasar por Italia y Egipto, navegar el Mar Rojo y recorrer las aguas del Océano Índico.

Y en Asia atraviesan el Mar del la China Meridional y el Mar de la China Oriental, creando una amalgama de tubos de fibra óptica que conecta Hong Kong con Corea del Sur, Japón y el Sureste Asiático.

En Japón se encuentra el más profundo, a 8.000 metros, la altura del Everest.

fibra óptica

Entre tiburones y barcos

Internet es un servicio global que es posible gracias a más de 1 millón de kilómetros de cables que conectan 11 países costeros.

Algunos son más resistentes que otros. Por ejemplo, los de Reino Unido y Estados Unidos superan a los del resto del mundo.

Pero pueden llegar a dañarse.

"Los accidentes con buques pesqueros y anclas de barcos ocurren en dos tercios de las fallas de cables de internet", se lee en el blog deSubmarine Cable Map 2017.

Submarine Cable Map 2017Derechos de autor de la imagenSUBMARINE CABLE MAP 2017
Image captionEn el continenete asiático, Hong Kong es uno de los puertos principales de internet.
Submarine Cable Map 2017Derechos de autor de la imagenSUBMARINE CABLE MAP 2017
Image captionEl Mediterráneo también está lleno de cables.

"Factores ambientales como terremotos también pueden perjudicarlos", agregan.

Otros motivos menos probables que pueden causar daños en la red son los sabotajes deliberados y los mordiscos de tiburón.

En 2014, los proveedores de telecomunicaciones de Ucrania informaron de interrupciones del servicio internet debido a actividad militar rusa en la península.

tiburón

Los tiburones pueden suponer un problema, aunque son raras las ocasiones en las que llegan a morder los cables.

Visto así, los cables de internet podrían parecer vulnerables. Pero no lo son.

En general, es bastante raro que ocurran este tipo de problemas.

El entramado actual de cables de fibra óptica atraviesa océanos y mares enteros, llevando el tráfico de internet de todo el mundo.

Más del 95% del tráfico de voz y datos pasa por esa infraestructura, desde las llamadas internacionales que hacemos hasta los mensajes que mandamos, y nuestras conexiones online.

Un "llamado de atención" para los gobiernos y organizaciones coleccionistas de vulnerabilidades informáticas.

Así calificó Microsoft al ciberataque masivo que comenzó el pasado viernes y ya dejó 200.000 afectados en al menos 150 países.

El gigante de la informática, además, responsabilizó a la Agencia Nacional de Seguridad estadounidense (NSA, por sus siglas en inglés) por lo sucedido.

"Hemos visto aparecer en WikiLeaks vulnerabilidades almacenadas por la CIA, y ahora esta vulnerabilidad robada a la NSA ha afectado a clientes en todo el mundo", señaló el principal asesor legal de Microsoft, Brad Smith.

"El software malicioso WannaCrypt usado en el ataque fue extraído del software robado a la Agencia de Seguridad Nacional en Estados Unidos", señala el ejecutivo.

Mapa del ciberataque

Asimismo, Smith reconoció la "responsabilidad" de Microsoft en la respuesta a esa "llamada de atención" que ha supuesto el ataque de WannaCry, que explota vulnerabilidades en el sistema operativo Windows descubiertas y "robadas" a la NSA.

Acopio de vulnerabilidades

El ejecutivo advirtió, en el blog oficial de la compañía tecnológica, que el "acopio" de vulnerabilidades informáticas por parte de los gobiernos se ha convertido en un "patrón emergente" que causa "daños generalizados" cuando la información se filtra.

Para el ejecutivo de Microsoft, el ciberataque representa un vínculo "imprevisto pero preocupante" entre las que consideró las dos amenazas más serias para la ciberseguridad: la actuación a nivel estatal y la actuación criminal organizada, según manifestó.

Anuncio de archivos encriptados en AlemaniaDerechos de autor de la imagenAFP
Image captionEl ejecutivo de Microsoft urgió a una "acción colectiva" y al trabajo en común del sector tecnológico, los clientes y los gobiernos para generar una mayor protección frente a ciberataques.

Smith comparó el ataque del programa maligno WannaCry al robo de "armas convencionales" al ejército estadounidense para exigir a los gobiernos que cambien sus "métodos" y se adhieran a las "mismas normas" que rigen en el mundo físico.

En este sentido, recordó que el pasado febrero la compañía llamó a renovar la Convención Digital de Ginebra para que sea un requisito gubernamental "informar de las vulnerabilidades a los proveedores, en lugar de almacenarlas, venderlas o aprovecharlas".

El ejecutivo de Microsoft urgió a una "acción colectiva" y al trabajo en común del sector tecnológico, los clientes y los gobiernos para generar una mayor protección frente a ciberataques.

Actualizaciones

La firma tecnológica tiene 3.500 ingenieros de seguridad en su plantilla.

"Hemos estado trabajando a destajo desde el viernes para ayudar a nuestros clientes afectados por el incidente", aseguró el asesor legal, quien destacó los "pasos adicionales" tomados por Microsoft para asistir a sus usuarios con sistemas antiguos de la compañía.

No obstante, matizó que el hecho de que tantos ordenadores fueran vulnerables al ataque dos meses después de que Microsoft lanzara el "parche" para el fallo demuestra que "no hay manera de que los clientes se protejan contra las amenazas a menos que actualicen sus sistemas".

Exposición sobre el ransomwareDerechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionAl menos 150 países fueron afectados por el ransomware

El ransomware WannaCry, que exige un pago en la moneda digital Bitcoin para recuperar el acceso a los ordenadores, ha golpeado a centros de salud en el Reino Unido, grandes empresas en Francia y España, la red ferroviaria en Alemania, organismos públicos en Rusia y universidades en China, entre otros.

Un experto informático no identificado del Reino Unido consiguió que el ciberataque quedara inhibido varias horas después de comenzar a causar estragos el viernes, pero advirtió de que nuevas versiones del malware se propagarán "con bastante probabilidad el lunes".

Lunes en Asia

Aunque la mayoría de las compañías están trabajando para evitar que esa amenaza se concrete, este lunes ya se han comenzado a reportar los primeros casos de ataques, especialmente en Asia y Oceanía, pero no de la dimensión prevista inicialmente.

El gobierno de Corea del Sur señaló que se presentaron nueve casos de rasomware, pero no dieron más detalles.

En Australia las autoridades señalaron que hasta el momento solo tres pequeñas compañías reportaron haber sido bloqueadas, mientras que en Nueva Zelanda el ministro de Asuntos Económicos dijo que pequeños incidentes sin confirmar están siendo investigados.

En Japón, dos de las compañías más grandes, Nissan e Hitachi, dijeron que tenían algunas unidades afectadas.

En China, el gigante del petróleo PetroChina dijo que en algunas de sus estaciones de servicio los usuarios no han podido usar el sistema de pago electrónico.

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