Muere Ángel Nieto, adiós al 12+1

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Los éxitos del deporte español son un denominador común en las últimas décadas, pero no siempre fue así. Hubo un tiempo en el que algunos pioneros marcaron el camino a los campeones de hoy en día, héroes de otro tiempo que merecen el mismo reconocimiento o más. Pocos como Ángel Nieto Roldán, nacido en Zamora en 1947 y fallecido en Ibiza en 2017 después de sufrir un grave accidente en quad.

El adiós del mejor piloto español de todos los tiempos, y uno de los mejores del mundo, deja un hueco muy grande en las dos ruedas. El enorme carisma de Ángel Nieto le convirtió en una figura única y muy respetada en todo el globo. Sólo Valentino Rossi Giacomo Agostini (15) tienen más Campeonatos del Mundo que él (13) en la historia del motociclismo, pero su carrera es igual de admirada que la de los italianos.

Muere Ángel Nieto

Nació en Zamora, pasó la infancia en Madrid y acabó en Barcelona buscando oportunidades en las dos ruedas

 

Su origen humilde le forjó una personalidad que luego aplicaría en los circuitos. Era el más listo de la clase y sabía leer muy bien las carreras, en las que aplicaba una dosis psicológica que desquiciaba a sus rivales. Nieto se trasladó desde Zamora hasta Madrid muy joven, instalándose en el barrio de Vallecas, donde tuvo su primer contacto con el motor al entrar a trabajar en un taller para colaborar en casa. Allí nació una pasión que ha durado hasta ahora.

Ante la falta de recursos para hacerse con una moto y competir, Ángel Nieto decidió volver a cambiar de residencia y tomó rumbo a Barcelona. En los años 60, Catalunya olía a gasolina. Marcas como Bultaco o Derbihabían nacido allí y la opción para alguien que soñaba día y noche con las motos era fácil.

Muere Ángel Nieto, motociclista campeón 12 más 1 veces del mundo
 
Muere Ángel Nieto, motociclista campeón 12 más 1 veces del mundo

Después de un breve paso por algunas fábricas -Nieto era un travieso-, acabó trabajando en Derbi. Con su sueldo, se hizo por fin con su primera moto -pagó dos mil pesetas- y comenzó a competir en carreras de aficionados. También lo hacía de vez en cuando en circuitos, aunque la mayoría de veces tenía que falsificar su edad para que le dejaran correr.

Aunque Ángel Nieto no era el piloto con mayor talento, sus habilidades montado en las dos ruedas le valieron para firmar con Derbi y debutar en el Mundial de motociclismo en 1967 con una bala roja de 50cc. En 1969 ganaría su primer Gran Premio y se proclamaría campeón del mundo por primera vez. Repetiría cetro al año siguiente, aunque las gestas de todo un doble campeón mundial no acababan de tener demasiada repercusión en España.

Ángel Nieto

Nieto compitió con Derbi, Morbidelli, Kreidier, Bultaco, Minarelli y Garelli en el Campeonato del Mundo

Todo cambiaría al año siguiente, 1971, cuando llegó al Jarama con los títulos de 50cc y 125cc en juego, obligado a correr el mismo día ambas carreras. Ante más de 60.000 enfervorizados espectadores, el zamorano se cayó con su Derbi 50cc y se hizo daño, pero eso no le detuvo. Ese carácter indomable formado en Vallecas durante su infancia le dio fuerzas para reponerse y saltar a la pista con su 125cc poco después, ganar la carrera y proclamarse campeón del mundo. Había nacido la leyenda de Ángel Nieto, cuyo nombre ya era más popular en el mundo el deporte cada amanecer.

Después de un doblete histórico en 1972 (campeón del mundo de 50cc y 125cc), la retirada temporal de Derbi del Mundial le obligó a cambiar de montura. Empezaría entonces sus aventuras con Morbidelli, Kreidier, Bultaco, Minarelli y Garelli; logrando al menos un cetro mundial con todas ellas menos con la primera.

Fallece Ángel Nieto
Fallece Ángel Nieto (LVE)

Al final de su carrera, Nieto acabó con 90 victorias en Grandes Premios, 23 títulos españoles y, sobre todo, 13 cetros mundiales. Pero una de sus peculiaridades, como casi todos los genios del deporte, era la superstición. Así que nunca dijo públicamente que había ganado 13 mundiales, sino que siempre se refería a ellos como “12+1”, una marca que quedó para siempre unida a su figura. De hecho, empezó a firmar los autógrafos a sus fans con su nombre y ese 12+1 a continuación.

Los triunfos de Ángel Nieto abrieron la puerta a toda una generación de pilotos españoles que, poco a poco, pusieron al motociclismo español en lo más alto desde finales de la década de los 80 y hasta hoy en día. Desde hace muchos años, el 12+1 veces ex campeón del mundo ejercía como comentarista de televisión en los Grandes Premios. Sus trazadas también sirvieron de inspiración a su propia familia. Tantos dos de sus hijos, Gelete Pablo, como su sobrino, Fonsi, acabaron corriendo en el Mundial.

Fuente de inspiración

Dos de sus hijos, Gelete y Pablo, y su sobrino, Fonsi, acabaron corriendo en el Mundial

El zamorano tiene un museo dedicado en la ciudad de Madrid, así como una calle y un pabellón deportivo en su Zamora natal. Además, gracias a sus éxitos, recibió muchísimos reconocimientos en forma de premios a lo largo de su vida, destacando la Gran Cruz de la Real Orden al Mérito Deportivo.

Su muerte deja un vacío enorme en el mundo de las dos ruedas, pero aflora todos los éxitos que logró durante su carrera y que el tiempo, ese reloj pertinaz, había dejado en el olvido para las nuevas generaciones. Ángel Nieto descansa en paz, pero ese 12+1 nunca dejará de vivir.

Así de sonriente posaba Ángel Nieto en 2011 con su sobrino Fonsi Nieto
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