Elaine Duke, determinada a ayudar a Puerto Rico

HURACAN PUERTO RICO
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 La secretaria interina del Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos, Elaine Duke, generó toda una polémica cuando en los días posteriores al paso del huracán María por Puerto Rico dijo que la respuesta de Washington a la devastación en el país era “una buena noticia”.

Las expresiones despertaron la ira e indignación da varios líderes políticos locales, entre ellos la alcaldesa de San Juan, Carmen Yulín Cruz, quien ripostó de forma contundente en una entrevista en CNN. 

Pero este jueves, Duke quedó con una impresión muy distinta después de hacer un recorrido por el sector Las Bayas en Ponce donde hizo entrega de suministros a los residentes.

"Vine a ver de primera mano la zona sur. Fue una experiencia enriquecedora. Salgo más determinada que nunca con ayudar a Puerto Rico", sostuvo Duke durante una breve conferencia de prensa en la Oficina Municipal para el Manejo de Emergencias en Ponce.

La funcionaria federal se reunió con los alcaldes de Ponce, Santa Isabel y Guayanilla para escuchar directamente las necesidades de cada uno. También fueron invitados los mandatarios de Juana Díaz, Adjuntas y Yauco, pero no asistieron.

"Los mayores retos son la electricidad y la comunicación. En esas dos cosas seguiremos enfocados para asegurar que las personas puedan retomar sus vidas. He visto las áreas rurales y la devastación es severa", mencionó.

Duke sostuvo que acogió algunas de las preocupaciones de los alcaldes para discutirlas con los directivos de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus siglas en inglés).

"Recibimos muchas ideas y veremos cómo se puede mejorar la distribución de los suministros para que sea más efectivo", dijo Duke.

No se especificó si la secretaria interina conversó personalmente con la alcaldesa de San Juan a pesar de que estaba en la agenda como parte de su visita a Puerto Rico. Duke formó parte de la comitiva que acompañó al presidente Donald Trump el pasado 3 de octubre.

Duke asistió a la alcaldesa ponceña María “Mayita” Meléndezen la entrega de 250 cajas de agua y 250 raciones de alimentos.

Meléndez, de hecho, dijo sentirse complacida con los frutos del encuentro con Duke.

Le expresamos que tiene que haber una mejor coordinación en la logística para recibir y entregar los suministros que la gente necesita. Se necesita un sistema coordinado a través de FEMA", apuntó Meléndez. "Le dije directamente que nuestra gente necesita agua, comida y toldos. Vio nuestros puntos y se comprometió a trabajar en el asunto".

Por su parte, Enrique Questell Alvarado, alcalde de Santa Isabel- advirtió que espera una "sustancial mejoría" en la coordinación de las asistencias.

"Queremos más acción. Fue una buena reunión con la secretaria (Duke). Los  esfuerzos recaen principalmente en los alcaldes en estos tiempos de crisis, pero si no vemos movimientos tenemos que ir más arriba para que nos ayuden directamente pues la ayuda no está llegando. A la gente no se le engaña y en las elecciones no se olvidan", afirmó Questell Alvarado.

Por Carlos González